El cáncer lingual o lingual generalmente se desarrolla a nivel de células escamosas en la superficie de la lengua.

Los síntomas del cáncer lingual son similares a los de otros cánceres orales y pueden no ser evidentes en las primeras etapas de la enfermedad. También es posible tener uno o más de estos síntomas sin tener cáncer oral.

¿Cuáles son los síntomas y las causas del cáncer lingual?

Los principales síntomas del cáncer lingual están representados por el dolor en la lengua y la aparición de una lesión. Otros síntomas incluyen:

  • Dolor en el cuello o la mejilla.
  • Dolor al tragar líquidos o alimentos.
  • Sensación de cuerpo extraño en la garganta
  • Rigidez de la lengua o mejilla
  • Trastornos de masticar o tragar alimentos.
  • La aparición de una lesión blanca o roja en el revestimiento de la boca o la lengua.
  • Una ulceración de la lengua que no sana.
  • Sangrado en la boca sin ninguna razón en particular

Existen varios factores de riesgo que pueden conducir al desarrollo del cáncer lingual, que incluyen:

  • Fumar
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Dieta pobre en frutas y verduras y rica en carnes rojas o alimentos procesados.
  • Infección por VPH (virus del papiloma humano)
  • Antecedentes familiares de cáncer oral.
  • Antecedentes personales de otros tipos de cáncer.
  • Edad mayor de 50 años.
  • Sexo masculino
  • La presencia de otras enfermedades asociadas, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Exposición al asbesto, ácido sulfúrico u otros químicos.
  • Mala higiene

¿Cómo se diagnostica el cáncer lingual?

Cualquier persona con los signos y síntomas anteriores debe ir al médico lo antes posible. El médico le hará preguntas sobre su historial médico personal y familiar y examinará la cavidad bucal y los ganglios linfáticos, si están agrandados.

Si es necesario, el médico realizará una biopsia (muestreo de células o tejidos), que luego se enviará al laboratorio para su investigación.

Si, después de la biopsia, se sospecha la presencia del cáncer, se recomendará una tomografía computarizada, para confirmar el diagnóstico y ver si está diseminado en el cuerpo o no.

¿Se puede tratar?

El cáncer lingual puede tratarse, especialmente en las primeras etapas. Las personas que tienen cáncer en etapa temprana y no se han diseminado en el cuerpo tienen más probabilidades de sobrevivir.

Pero en la mayoría de los casos, el tratamiento consiste en una cirugía, que implica la extracción de tejido canceroso. Se realizan operaciones más complicadas cuando el cáncer se propaga a otras partes del cuerpo.

Si es necesario extirpar quirúrgicamente parte de la lengua, se puede reemplazar usando la piel y los tejidos de otras partes del cuerpo. En esta situación, el habla, comer, respirar y tragar pueden verse afectados.

Además de la cirugía, algunas personas también pueden haber combinado radioterapia y quimioterapia para destruir las células cancerosas restantes.

El pronóstico de las personas con cáncer lingual está estrechamente relacionado con la etapa de desarrollo y la respuesta al tratamiento. La tasa de supervivencia más alta es para el diagnóstico temprano y el tratamiento de dicho cáncer.

Escrito por

Juan Camilo Gelvez

Medico Interno